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Trèfle violet

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Trifolium pratense


Trifolium pratense, le trèfle violet, appelé aussi trèfle des prés, est une espèce de plantes dicotylédones de la Famille famille des Fabaceae, sous-famille des Faboideae, originaire d'Eurasie et d'Afrique du Nord. Il est utilisé comme fourrage pour les ruminants. Bien complémenté par les céréales, il permet une augmentation du taux protéique en production laitière. L’introduction de trèfle violet dans la ration en bovin viande permet d’obtenir des carcasses moins grasses.


Ce sont des plantes herbacées vivaces pouvant atteindre 80 cm de haut, largement cultivées comme plante fourragère dans les régions tempérées des différents continents.


Cette espèce botanique est à l'origine des nombreuses variétés fourragères de trèfle violet cultivé.


Noms vernaculaires

  • Trèfle, trèfle commun, trèfle rouge, herbe à vache, trèfle pourpre, trèfle d'Espagne, trèfle rose, trèfle violet, trèfle des prés.

Description

Le trèfle des prés est une plante herbacée de 5 à 50 cm de haut, velue, dressée ou ascendante. Sa durée de vie est de 2 à 3 ans.

Feuilles

Feuille

Les feuilles sont formées de trois folioles elliptiques à ovales, à marge entière, vertes avec en général un croissant blanchâtre caractéristique. Les feuilles supérieures sont opposées et subsessiles. Les stipules sont largement triangulaires, terminées en pointe.

Fleurs

Les fleurs, rosées au sommet, blanchâtres à la base, sont disposées en grosses têtes globuleuses. Le calice est formé d'un tube velu à 10 nervures prolongé par 5 dents ciliées, dont une est plus longue que les autres. La floraison s'étend de mai à septembre et sur une période encore plus longue dans le sud de la France.

Fruits

Le fruit est une petite gousse de 3 à 10 mm.

Distribution et habitat

Connu et apprécié depuis l'antiquité, le trèfle violet cultivé est probablement originaire d'Espagne. Il est commun dans différents pays d'Europe et dans toute la France métropolitaine en particulier. C'est une des principales espèces fourragères en Scandinavie, au Canada, mais il est également présent sur le pourtour du Bassin méditerranéen. Il a été développé plus récemment de manière importante en Amérique et en Australie dans les zones tempérées humides. L'espèce se rencontre dans les bois clairs, les lisières, les cultures, les prés et les forêts. Elle résiste bien au froid et peut être cultivée en altitude.

Taxinomie

Synonymes

  • Trifolium borysthenicum Gruner
  • Trifolium bracteatum Schousb.
  • Trifolium lenkoranicum (Grossh.)Roskov
  • Trifolium pratense var. lenkoranicum Grossh.
  • Trifolium ukrainicum Opperman

Liste des variétés

  • Trifolium pratense var. americanum Harz
  • Trifolium pratense var. maritimum Zabel
  • Trifolium pratense var. sativum Schreb.

Culture

Il est généralement cultivé en association avec une graminée comme le ray-grass d'italie ou le ray-grass hybride dans les prairies temporaires sur sols acides. En Europe du Nord et au Canada on rencontre plutôt l'association avec la fléole des prés.

Il est possible de réaliser trois ou quatre coupes par an pour ensilage, enrubannage ou foin, bien qu'il soit difficile à sécher.

Variétés cultivées

Les principaux caractères améliorés ont été la pérennité, notamment par la résistance à des maladies telles que la sclérotiniose (Sclerotinia trifoliorum), le rhizoctone violet (Rhizoctonia violacea), l'oïdium (Erysiphe trifolii), et le nématode des tiges (Ditylenchus dipsaci), le rendement, l'aptitude à l'association avec des graminées fourragères. La tétraploïdisation a joué un rôle important pour ces objectifs.

Près de 30 variétés sont inscrites au Catalogue officiel des espèces et variétés[1] créées par 12 entreprises de sélection et plus de 200 sont inscrites au Catalogue européen [2].

Quelques variétés anciennes et récentes cultivées en France :

  • diploïdes : Lucrum, Alpilles, Violetta RVP, ...Diadem, Dimanche, Diper, Divin, Formica, Jonas, Karim, Mercury ...
  • tétraploïdes : Tetri, Temara, Tédi ... Amos, Atlantis, ...


Semis

  • Date : Printemps : à partir du 15 avril / Fin été : 15-20 août après une céréale
  • Profondeur : 1 cm au maximum
  • Outil : Semoir à céréales
  • Densité : 15-20kg/ha

Utilisation

Plante fourragère

Il peut être utilisé en pâture, en ensilage et en foin, bien qu'il soit difficile à sécher. Météorisant, il doit être pâturé avec précaution.

C'est un fourrage d'excellente qualité très apprécié et très digestible, très riche en protéines.

Associer le trèfle violet à un méteil dans un système fourrager favorise l’autonomie alimentaire du troupeau et assure qualité et volume. Voici un exemple: https://www.reussir.fr/bovins-viande/le-trefle-violet-pour-assurer-qualite-et-volume

Engrais vert

Le trèfle des près est aussi cultivé comme engrais vert pour enrichir les sols en azote[3].

Plante mellifère

Comme la plupart des légumineuses prairiales, il est très mellifère et sa floraison dure.

Plante comestible

Le trèfle est une plante comestible. Les feuilles, sans le pétiole un peu coriace, sont bonnes crues en salades ou cuites comme légume. Leur saveur est douce et agréable. Les inflorescences s'ajoutent aux salades ou aux desserts. Les enfants jouent parfois à sucer les fleurs afin de profiter du nectar que les fleurs libèrent au soleil. Séchées et pulvérisées, on mélangeait parfois ces fleurs à la farine pour faire du pain. On peut en moudre les graines pour en faire de la farine ou les faire germer pour un apport supplémentaire en vitamines.


Atouts et contraintes

Atouts

  • Fixe l’azote atmosphérique
  • Riche en protéines
  • Excellent précédent à cultures à paille
  • Excellente plante de fauche
  • Rendement fort
  • Peu d’exigences sur la nature des sols

Contraintes

  • Développement difficile dans les sols humides et peu profonds
  • Récolte délicate en foin (perte de feuilles)
  • Plante météorisante et peu pâturable
  • Pérennité limitée à 2-3 ans


Annexes

Cette culture est évoquée dans les exemples de mise en œuvre suivants :


Voir les cultures suivantes :

Sources

  • Catalogue français des espèces et variétés
  • [1] Plant variety database European commission
  • FAO